拜登将任命跨性别者为教育部长?

美国新闻 1月前 38

本周,许多美国华人家庭在为自己子女的前途担忧,因为他们听说,拜登政府正考虑提名夏洛特·克莱默(Charlotte Clymer)担任美国教育部长。

克莱默是一位作家,曾是美国陆军第三步兵师的一名战士,驻扎在阿灵顿国家公墓,服役六年后在乔治城大学获得政治学本科学位;她在2017年变性,成为一位女性,开始积极参与LGBTQ运动,最近她刚刚被《Fortune》杂志评选为“40位40岁以下”年度人物。

很多人对克莱默的身份和履历感到忧心。有人提到她既没有教育背景,也没有教育学博士学位,而且其特殊的性别身份会令脆弱的未成年人更感困惑。简单一句,“会带坏小孩子”。

只不过,克莱默并没有获此提名,她明确表示对教育部长这个职位,自己“完全不够格”。提名一位外行也与拜登的风格完全不一致:他在选举期间就已经反复表示他会提名一位老师提任教育部长的职位;从目前的任命情况来看,他走的是稳健路线,在各个岗位都倾向于使用有充分专业素养的技术官僚;最后,内阁部长提名需要经过国会审批,一个明显缺乏相应能力与资质的人显然不可能通过国会这一关。

教育部长究竟会是谁?这个答案有可能会在圣诞节前后揭晓,但从今年7月以来,曾进入人们视野中的人选全都是教育界资深人士,包括美国两大教育工会的负责人和一些美国最大学区的教育专员——他们都在一线做过公立中小学或大学的老师,长期以来深耕教育领域。

那么,谣言是如何传出来的?

事情似乎始于一个名为“VagrantDude”的ID。这个平时发帖只有三两个回复的账号本周二在社交媒体上发帖称:“#突发新闻:拜登任命夏洛特·克莱默为美国教育部长。”几个字的推文配发了一张拜登与克莱默在2019年的合影。随后,这条推文不知何故获得了有80多万关注者的“Breaking911”的转推。Breaking911经营着一个网站和多个社交媒体平台,它并不做原创报道,所发消息没有署名,华盛顿大学专门研究危机事件消息传播方式的凯特·斯塔伯特(Kate Starbird)教授说,这是一个以煽动的方式传播虚假消息的聚合网站,这个ID不是可信赖的消息来源。

此后,这条消息开始被疯狂转发,也迅速进入了中文世界。

当天晚些时候,退伍军人、同性恋维权组织“人权运动”前新闻秘书夏洛特·克莱默对这一传闻作出回应,但其回应方式可能不是十分妥当。

她写道:“MAGA推特上流传着一个病毒式的传闻,说当选总统拜登邀请我担任他的教育部长,我只想证实这是真的。他的目标是找一个比贝特西·德沃斯(Betsy DeVos)更有资格的人担任这个职位,好吧,奇怪的是,我就是。”

紧接着她在评论中补充说:“不过,公平地说,有些高中生比我更有资格胜任这个职位。很难打破年龄限制啊,孩子们。”

如果有一定的英语阅读理解能力,应该能读出她的调侃和讽刺意味。之后,她与她的关注者们展开了一场斗图大赛,大家都在评论中发猫猫狗狗的图片,宣称它们应该更胜任这个角色。

一个人说:“我的哈巴狗正要发同样的东西!说真的,我是一名教师,我很激动德沃斯要离开了。”

“姑娘,我的野猫比她更有资格,”另一个人附和道。

问题是,她的这段话成了“她本人承认了”的证据,谣言继续传播下去,令许多人夜不能寐。

一位网友在社交媒体上发帖说:“拜登挑选的美国教育部长是夏洛特·克莱默。拜登希望将我们最年轻、最脆弱的孩子的教育权力交给一个患有精神障碍的人。纯粹的邪恶!!”也有不少网友开始对克莱默的长相作出种种侮辱,声称这样的人就不应该靠近学校半步。

克莱默说,福克斯新闻的一名记者甚至就此事联系了她,她回复福克斯说,“得了吧”,然后又补充道,“得给我个至少跟银河联盟大使职位相当的官儿我才会接受。”

周二晚上,克莱默再次回应,澄清她是在大量仇恨邮件袭来的情况下选择以讽刺作为回应,并指出她没有资格担任这个职位。“目前有数以万计的川普支持者认为,当选总统拜登提名我担任他的教育部长,尽管我对这个职位的资格为零。当我开始收到仇恨邮件时,我觉得我唯一能使用的回应方式便是幽默和尖锐的讽刺。结果现在,他们用我的推特证明谣言确实属实。得了,我放弃吧。”

最初制造谣言的“VagrantDude”和“Breaking911”均已自行删除相关帖子。

拜登想要一位老师担任教育部长

拜登提名克莱默的消息是一个非常容易识别的谣言,稍稍搜索一下新闻就能发现,没有一家主流媒体曾经提到过克莱默有可能入阁,而且所有相关传说使用的都只有一张拜登与克莱默的合影——这也是他们唯一一次正式合影。

关于教育部长这个职位,拜登一直有非常稳定的资质要求,那就是“不是德沃斯”。

2019年7月,拜登在休斯顿与全国教育协会成员一起参加候选人活动时表示:“作为美国总统,第一件事——不是开玩笑——我要做的第一件事是确保教育部长不是贝琪·德沃斯。他/她得是一位老师。一位老师。我跟你们保证这一点。”

教育部长并不是一个特别有争议的内阁职位,自1979年教育部成立以来任命的11名教育部长中(不包括那些以代理身份任职的),有三名是K-12教师,其他几位也都有在高等教育教学的经验。

但当川普总统选择密歇根州亿万富翁德沃斯时,引发了轩然大波。2017年2月,参议院以51比50票的结果确认其提名,当时由兼任参议院议长的副总统彭斯出面打破平局,这是美国历史上首次需要副总统出面为内阁成员提名确认投出关键票。

许多人批评克莱默的点在于她没有教育背景,而作为共和党的大额捐赠者,德沃斯同样从未从事过教育工作,没有所谓教育学博士学位,尤其是对公立教育完全没有了解,她曾将公立学校称为“死胡同”,主张削减联邦教育预算,增加对私立学校的支持,力推传统宗教和价值观教育。

新冠期间的教育问题最残酷地暴露了德沃斯的无能。

《Slate》杂志最近的一篇分析文章中犀利地批评德沃斯:“ 2020年,美国学校面临着可以说是自民权时代以来最大的危机,当全国各地的学校都在寻求帮助和建议,以便在秋季安全地重新开学时,你却躲在密歇根州的大院里,受到24小时不眠不休的美国法警的保护,四年来,这些法警已经花费了纳税人多达2500万美元。(你是第一位坚持此类保护的内阁大臣。)你加入了唐纳德·川普关于学校重新开放的要求,但没有提供任何支持或帮助。最终的结果是:学校重新开学政治化,学校安全开学变得更加困难。你见证了一场逐渐失控的教育灾难,这将对整整一代孩子产生持久的影响。”

拜登已故的妻子和现任妻子吉尔·拜登(Jill Biden)都是教师,他对教育部长这个职位有着非常清晰的想法,反复主张提高基础教育教师的待遇,吸引更具能力和热情的人投身教育行业。他去年夏天,他在美国教师联合会(American Federation of Teachers)的年会上说:“我一直在听我妻子说,教育应该更多地交给教育者。你们应该对教什么,怎么教,什么时候教有更多的自主权。我希望建立一个更加以教师为中心的教育体系。”

他已经承诺,将选择一名公立学校教师作为他的教育部长,他还承诺为K-12领域大幅增加投入,包括为服务大量贫困学生的学校提供三倍的“第一法案”(Title I)资金,为残疾学生提供资金,将把学校里心理学家、辅导员、护士和社会工作者的数量增加一倍,为学校基础设施提供新的资金,以及提高教师工资。他还提议免除大学债务,免费上社区大学。

下一任教育部长将面临的一项最紧要的任务,就是让5000多万儿童在疫情期间回到学校,拜登需要这位人选在拥有一线教学经验的同时,还拥有组织和动员数百万人的经验,需要这个人已经了解华府的机制和国会的主要人物,以及各州教育主管和大城市的校长。

候选人是谁?

据《华盛顿邮报》报道,知情人士说,有两位教育工作者已成为教育部长的热门候选人,一位是霍华德大学(Howard University)教育学院前院长、教育政策与领导力教授莱斯利·芬威克(Leslie T. Fenwick);另一位是米格尔·卡多纳(Miguel Cardona),他去年被任命为康涅狄格州的最高教育官员。两人都有担任课堂教师的经验,只不过芬威克长年从事高等教育领域,而卡多纳曾是一名四年级教师。

局势仍然不稳定,尚未作出任何决定。三位知情人士说,过渡委员会目前正将注意力集中在这两位候选人身上。另一个人警告说,还有其他人仍在候选大名单中。外界预计将在下周宣布这一消息。不过,任命时间可能会改变。事实证明,填补教育部长这个空缺非常棘手。

芬威克曾是一名中学科学教师,也是家乡托莱多的年度最佳新秀教师。她担任霍华德大学教育学院院长近10年,至今仍担任教职。她批评了诸如“为美国而教”(Teach For America)等教育项目,以及将竞争和企业激励的管理技术引入学校的举措。她还反对营利性特许学校和纳税人资助的私立学校抵用券。她称这些计划会从公立学校抽走资金,相反,芬威克提倡更公平的学校资助方案。

卡多纳最初担任小学四年级教师,28岁时成为该州最年轻的校长,并在2012年被评为年度校长。他还担任审查成就差距的国家工作小组的联合主席。

在疫情迫使学校关闭后,他努力为需要远程教学的学生购买设备,并推动学校重新开放。他努力推动学校保持开放的想法,与教师工会的诉求存在一定的矛盾。

在华府,公众对教育部长一职的猜测一直集中在两位教师工会领导人身上:今年9月辞去美国教育协会(National Education Association)主席职务的莉莉·埃斯克尔森·加西亚(Lily Eskelsen Garcia)和长期担任美国教师联合会主席的兰迪·温加滕(Randi Weingarten)。但知情人士说,目前这两名女性都不被认为是主要候选人。

加西亚明确表示她想要这份工作,但温加滕在采访中表示她对芬威克或卡多纳都很满意。

“他们都是非常非常可靠的候选人,”温加滕说。

其他仍在大名单中的候选人包括2016年度国家教师、众议员贾哈纳-海斯(Jahanna Hayes),以及少数高等教育领域的领导人,包括联合黑人大学基金总裁兼首席执行官迈克尔·洛马克斯(Michael L. Lomax)和全国最大的公立高等教育系统加州社区学院校长埃洛伊·奥尔蒂斯-奥克利(Eloy Ortiz Oakley)。


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